変形性膝関節症の痛みの原因に深く関わるサイトカインについて解説

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変形性膝関節症の痛みや腫れには炎症が深く関わっています。

炎症には大きく分けて【急性炎症】【慢性炎症】があります。

変形性膝関節症の痛みの原因はサイトカインの過剰産生

炎症が慢性化すると、膝の関節のなかにある滑膜という場所が変性して癒着を起こし膝痛を招きます。

滑膜を分かりやすく説明すると、膝の関節を包み込んでいるサランラップのような軟部組織です。

実は変形性膝関節症によって起こる痛みは、滑膜の炎症によるものが大半です。

 

炎症反応は体を守る免疫反応の一部で、体が有害な刺激や攻撃を受けたときに起こります。

本来であれば傷ついた組織を修復し、もとに戻すために炎症反応は必要なものです。

ですが、過剰な炎症反応は悪い影響を与えます。

炎症を起こした膝の滑膜からは、痛みの原因になるサイトカインという炎症物質がたくさん分泌されるため、痛みや腫れなどの症状が強くでてきます。

つまり、サイトカインは細菌やウイルスから身を守るために必要な物質ではあるけども、過剰に産生されてしまうと痛みの原因になるということです。

サイトカインの過剰産生によって起こる変形性膝関節症のなかで、とくに厄介なのが関節リウマチです。

関節リウマチもサイトカインの過剰産生によって、免疫システムが暴走して軟骨組織が破壊されていく病気です。

サイトカインの過剰産生を抑えるには、軟骨組織を丈夫にさせることが大切

免疫システムの異常によって、過剰酸性されてしまうサイトカインですが、軟骨組織を丈夫にさせることで、サイトカインの過剰な分泌を抑えることが可能です。

とくに軟骨組織の中心成分となるヒアルロン酸やコラーゲン、プロテオグリカンのバランスを整えることで、炎症の改善が期待できます。

食生活を見直して軟骨組織を丈夫にする

健康で丈夫な軟骨組織を作るうえで、とくに大切なのが栄養です。

人間のカラダは食べたものでできているので、酸化した栄養価の低い食事ばかりをしていると、軟骨組織にも悪い影響を及ぼします。

とくに酸化した油脂を大量に使った揚げ物や菓子類、砂糖やクリームが使われたケーキ類などは膝関節の炎症を促進させるため注意が必要です。

軟骨組織を丈夫にしてくれる食事の方法

軟骨組織を丈夫にさせるには、質の高いタンパク質やミネラルを意識的に食べるようにしましょう。

体内吸収率を高めるには、単体の栄養素だけでは無理があるので、複合的に栄養を摂取することがポイントです。

具体的な食材でいうと、レバー、秋刀魚などの動物性タンパク質と一緒にレモン、大根おろしを添えて食べる感覚です。

例えば、新鮮な生レバーにレモン果汁を絞って、良質な岩塩をかけて食べると、生レバーのタンパク質がレモンのビタミンCによって吸収されやすくなります。

食べ合わせが肝心

栄養バランスという言葉がありますが、まさに食事は食べ合わせが肝心です。

基本的にはタンパク質は生の酵素と一緒に摂ることを心がけてください。

生の酵素は加熱されると破壊されるために、生野菜や果物を積極的に食べて消化吸収の効率を高めましょう。

上記のような食事を継続させることで、酸化が抑制されて軟骨組織にも良い影響が生まれてきます。

食べたものがすぐに膝の炎症を改善してくれるわけでない

食べたものが軟骨組織に行き届くまでには、だいたい数ヶ月くらいはかかります。

なので、すぐに食べたら膝の炎症が解消されるとは思わずに、摂生した食生活を習慣化させることが大切です。

栄養・休養・運動は3つで1つ

栄養面だけでなく、適度な運動と充分な睡眠も軟骨組織を丈夫にさせる要因になります。

痛みのない範囲でウォーキングなどの適度な運動を実施して、十分な睡眠をとるようにしましょう。

とくに低体温の人は栄養素の取り込みが悪くなります。

日頃から半身浴をしたり、足元を温めるようにして、体を冷やさないことが大切です。

基礎体温を引き上げて膝痛を改善しよう

基礎体温をあげることで免疫システムが整い、膝の炎症反応を改善させることができます。

また、体温が上がれば体内のタンパク質がうまく利用されて軟骨組織を強くさせます。

40度〜42度の熱めの湯船に15分ほど浸かる全身浴は、体温を引き上げてくれる効果があるのでオススメです。

膝の炎症が強い場合は入浴は避ける必要がありますが、膝が腫れていない場合は積極的に温めるようにしましょう。

お風呂上がりは膝周りにある大腿部の筋肉の温度が上がっているので、ストレッチなどの軽い体操はピッタリです。

お風呂あがりに太ももを軽くマッサージしたりストレッチをすると、硬くなった滑膜を柔らかくすることができます。

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